美国新版火星车明年7月出征 将采集土壤样本送回

“火星2020”:抓把岩土带回来 采集与处置样本让NASA煞费苦心

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原标题:美国新版火星车明年7月出征 将采集土壤样本送回地球

NASA的“火星2020”任务探测器在火星表面工作效果图。

据日本共同社29日报道,美国航空航天局展示新一代火星探测车“火星2020”。预计它将于明年7月升空,前往火星,寻找这颗红色星球是否有过生命存在的迹象,并为未来人类登陆和探索火星探路。

图片来源:NASA喷气推进实验室

报道称,NASA喷气推进实验室27日向媒体公开了这辆“火星2020”。该项目负责人瓦勒斯说:“火星车的目标是寻找生命迹象,所以它将携带多种仪器,协助我们了解火星表面的地质与化学特征。”据介绍,这辆六轮火星车具备良好的越野性能,它由小型核反应堆提供动力,配备有23台摄像机、可进行化学分析的激光仪器、2米长的机械臂、可钻开岩石样本的钻头以及可以在充满二氧化碳的火星大气中制造氧气的设备。

据《科学美国人》杂志近日消息,“火星2020”任务计划从火星采集岩土样本并带回地球,为探讨岩土的选择、采集、载回和处置方式,以及相关科学、技术和政策等问题,NASA日前在新墨西哥州首府圣菲举行了为期半天的研讨会。

按照计划,“火星2020”将于2021年2月降落在火星的耶泽洛陨石坑内。科学家们相信,这个宽约48公里的陨石坑曾是湖床,35亿至39亿年前与多条河道连接,或许曾有生命繁衍生息,为此火星车将在坑内搜索可能的生物特征。它将采集多达30个土壤样本,并密封在样品容器内,等待下一个探索火星的太空船将它们带回地球。如果一切顺利,NASA将在2026年用探测器前往火星将样品容器发射到火星轨道内,之后再由轨道飞行器将样本送回地球,估计整个过程耗时10年。▲

NASA的“火星2020”任务探测器计划于2020年7月或8月发射,2021年2月在火星着陆,目前有三个备选着陆点。假如火星的确存在过生命,这些地点无疑最能提供相关迹象和证据。

澳门太阳集团2018网站,NASA喷气推进实验室将负责“火星2020”任务,其首席科学家兼返回样本科学委员会的联合领导人大卫:比蒂在接受美国太空网访谈时介绍,把火星岩土带回地球已被提上议程几十年了,航天界也一直在耐心等待机器人能执行此任务的时机。

目前,“火星2020”任务的六轮机器人正紧锣密鼓地进行科学装备研究,以便更顺利地从火星采集、储存并载回岩土样本。

美国加州理工学院帕萨迪纳分校的项目科学家肯:法利表示,储存一系列可带回地球的样本是“火星2020”任务的首要目标。这一目标需借助器械,找到远古可居住的火星环境并探索其表征,识别出最有可能保存古代火星生命痕迹的岩土,并在火星环境中找到生命的迹象。

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