科普园地丨鸟类为什么会擦嘴?

鹦鹉会研磨贝壳变食物

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正在擦嘴的白头海雕 (Haliaeetus leucocephalus)

鹦鹉能跳舞、说话,而如今科学家发现,它们还能利用并共享研磨工具。

摄影:MaiaKennedy

鹦鹉被拍摄到利用石子研磨东西——这曾被认为是独特的人类活动,并且使人类文明得以从谷类食物中提取更多营养。

如果你花了很多时间观察鸟类,你可能会注意到它们经常在树枝上、围栏上或者它们栖息的任何其他地方擦嘴。你可能会感到奇怪,它们在干什么?

来自美国纽约大学的Megan Lambert和同事研究了生活在一个鸟类饲养场中的马岛鹦鹉。当时,他们注意到一些马岛鹦鹉在笼子里用石子和椰枣核打磨贝壳。“我们很吃惊。”Lambert说,“在这类动物中,用工具研磨海贝壳是此前从未见过的事情。”

现在事情有了一些线索。擦嘴并不是鸟类学中最热门的话题,但好奇心多年来吸引了部分研究者对其进行分析研究。虽然他们还没有得出一个明确的,被普遍认可的结论,但我们可以把他们的研究归纳为:鸟类的擦嘴行为,有点类似人类使用纸巾,也可能是用来塑型,甚至可能是作为一个香水喷雾器。

随后,这些鸟类会舔吃工具上的粉末。一些鹦鹉甚至相互传递工具,而这在动物中是极其罕见的。Lambert和团队成员连续6个月观察了这些鹦鹉,并注意到研磨贝壳在繁殖季节之前会更加频繁。

第一篇关注这种行为的科学论文,似乎是由鸟类学家George A. Clark于1970年发表的一篇评论文章。他写道:“擦喙通常需要将喙的侧面从基部迅速地从靠近树枝或地面的外表面移到尖端。”“我见过鸟儿用晾衣绳、铁丝网、金属水盆的边缘和树枝的边缘擦拭。”Clark引用了一篇报道,一只雀类在几分钟内擦了90次嘴,但它经常只是在不同地方进行几次擦拭,然后就换一个地方。他的研究观察到90多种已知鸟类参与这种活动,他推测所有鸟类都会这样做,也许除了蜂鸟和水禽之外。(编者:我不太确定,下面这只蜂鸟似乎肯定是在擦嘴。)

由于海贝壳含有对雌性鹦鹉在产卵前至关重要的钙,研究人员推测,它们是在生产自己的钙补充剂,因为这种矿物质以粉末形式存在时可能会被更好地吸收。

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不过,这种行为的目的尚不明确。尽管雌性鹦鹉需要钙,但通常是雄性在研磨。或许,它们会反刍这种矿物质,并将其传给伴侣。然而,为何要使用工具而不是喙呢?该团队推测,仅利用喙来研磨可能并不舒服。

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目前,Lambert希望通过观察野外鹦鹉追踪这种行为。“我想知道在大自然中,它们是否也会在繁殖季节前同海贝壳进行这种互动。”

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此前,马岛鹦鹉的近亲——风头鹦鹉曾被看见利用木棍获取掉落的东西。去年,它们被观察到从其他鹦鹉那儿学习这些技巧。

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风头鹦鹉研究的参与者、来自英国牛津大学的Alex Kacelnik被这项鹦鹉研究中的新发现吸引。“很难相信,几十年前人类还被认为是使用工具的唯一物种。”

视频截图/原作者:Greg Baker

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