科学网—美发现西尼罗病毒新变异毒株

美发现西尼罗病毒新变异毒株

根据一份最新的研究显示,今年加州脱旱将会带来意外的好处:由蚊子传播的西尼罗病毒(West Nile Virus)肆虐机率将大幅减少。《洛杉矶时报》15日报道,科学家们发现,与天气相关的变因里,乾旱是影响西尼罗病毒感染率最重要的因素。加州公共卫生部病媒传染疾病部门(Vector-Borne Disease Section)主任卡尔玛(Vicki Kramer)表示,虽然蚊卵需要在水中才能孵化成身体细长的孑孓,但弔诡的是,当处于乾燥气候的条件状态下,才会扩大西尼罗病毒的传播周期。西尼罗病毒主要是透过蚊虫叮咬带病的鸟类里而传播,如果民众被病媒蚊叮上就会遭到传染,极少透过人与人间的传播。美国疾病控制预防中心资料显示,大部份感染西尼罗病毒的人都只会出现轻微症状,但约二成的感染者会出现发烧、头痛、身体不适等情况。极少数患者会出现严重神经侵袭性疾病,如严重头痛、颈部僵硬、精神错乱、肌肉无力或视力丧失等症状,甚至出现伴有脑膜炎、脑炎或急性无力脊髓炎(acute flaccid paralysis )等情形。幼儿、50岁以上或免疫系统受损的患者,感染风险最高。目前尚不清楚为什么乾旱会使病毒更容易传播。一种可能性是乾旱迫使蚊子和鸟类集中到仅有的少量水源地区,使得病毒更容易在鸟类间传播开来、增加感染的机会;另一种可能性是,乾燥气候的条件将对鸟类的免疫系统产生影响,因而更容易受到病毒感染。另外,旱灾导致河流乾枯成沉静死水,成为蚊卵孵化的最佳场所,同时鸟类为了找水源也可能来到市郊人群聚集处,更增加民众与病毒接触的机会,因此,在多重因素催化下,乾旱时期更容易导致西尼罗病毒的扩散。2015年加州经历了最严重的西尼罗病毒肆虐的疫情,特别是因罹患西尼罗病毒而导致「中枢神经系统遭侵袭」(neuroinvasive)的病例倍增,是官方开始追?病毒以来的最高峰,同年也是500多年以来该州最严重的乾旱时期。然而,随着近年来的湿润冬雨、乾燥状态逐渐减轻,受到严重神经侵袭的西尼罗病毒病例数在随后三年内减少了75%。洛杉矶讯

美国疾病控制和预防中心的科学家最新发现,受气候变暖影响,一种西尼罗病毒的新变异毒株正以更快的速度在美国蔓延,而且毒性更大。

在欧洲、非洲和西亚等地区,曾经广泛流行的西尼罗病毒近年已经很少出现,或者要隔好几年才引发一次疫情。但在美国,西尼罗病毒导致的疫情自2002年以来几乎每年都要发生,而且规模都很大。

该中心在日前发表的一份报告中说,研究发现,在美国流行的西尼罗病毒是一种出现新变异的毒株,造成这种病毒变异的主要原因是美国的夏季越来越热,导致传播西尼罗病毒的蚊子大量孳生繁衍,而西尼罗病毒也随着气候变化产生了变异,它更能适应炎热的气候,这意味着今后北美地区可能要比世界其他地区遭受更多的西尼罗病毒的“袭击”。

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